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2020-05-27H伴生活

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不要怕学不会英文,怕就怕自己不好好学英文 (一)


半夜笔耕,写到饿了,就会想吃。家里没什幺其他吃的,只有水果。而今晚我吃的是紫提。我讨厌吃水果,尤其讨厌吃紫提,但为了减低老年不幸患上大肠癌的风险,还是会勉强自己要吃一点水果。

作为一个(符合大部分人定义的)英语狂迷,其实我也很清楚,学英文不是大众娱乐。大部分人对学英文还是兴趣缺缺的,甚至讨厌学这语文。但工作需要、学业需要、移民要求,各为其因,还是要死死的学。小孩尚能培养兴趣,年纪大了,如果英语为你带来的只有满满的挫败感,你必然会对它心生厌恶。

「爱上学英文」,得要找方法

我相信,没有(或极少)人天生热爱学任何一种语言。与生俱来的只是inclination(倾向),也就是俗称的天份;但缺乏培养,还是不能练出acquired taste,这个英文短语,意思就是「养成的嗜好」。道理,就好像很少人天生爱喝酒一样:喝酒和品酒,是要学的。

同样,爱上学英文,不是能一朝一夕做到的事。权宜之计唯有是,骑一头名叫勉强的牛,驯一匹名叫兴趣的马,纵然讨厌英文,但还是勉强自己、逼自己读,但同时候,积极寻求爱上学英文的方法。

说回讨厌吃提子和讨厌学英文的关係,其实培养学英文的习惯,与培养其他行为模式并无分别。人,总是会react to(回应)赏罚的。而我逼自己吃提子的方法就是,成功吃一颗提子,就奖赏自己吃一颗(自己喜欢的)虾饺;成功了,增加难度,成功吃两颗,再奖赏自己吃一颗虾饺,如此类推。

以赏罚机制「控制」自己

赏罚机制是古老的控制(manipulate)行为的机制,有心的同学,可以轻易运用在培养学习英文习惯上。

例子一(较辛苦):你是一个aspiring(有志的)的双语新闻工作者,喜欢用中文写作,但讨厌用英文写作,那你可以让自己先写了一份英文稿,然后再让自己写一份自己擅长写的中文稿,当是奖励。

例子二(较轻鬆):你也可以再阅读一篇文章后,看一个自己喜欢的电视节目。

例子三:如果你喜欢用抄写的方式学英文,但不喜欢用口把英文字读出来学,你就逼自己先朗读一小段,再奖励自己用回自己熟悉的方式学,然后继续将惩罚和奖励交错的做。

当然,这样的安排还是需要一点纪律的;而且这种奖励,只能提供extrinsic motivation(外在动机),长远之计,要培养一个习惯,还是要尝试爱上做这件事,也就是培养所谓intrinsic motivation(内在动机)。

爱的秘密:选择+行动

人呢,总是比较喜欢做自己熟悉(familiar)的事情;但即便是不熟悉的事情,只要你愿意硬着头皮的做,还是会习惯,只要硬着头皮做,终究还是会克服困难而适应过来的。不喜欢做一件事的一大原因,也是因为其中涉及的困难教人退缩,心生怠惰。只要愿意踏出小步(baby steps),困难克服了,也就很容易随之而爱上做一件事。

所以有些人,鼓励人要学英文,就要爱上英文,或许是不设实际的跳了太多步了;因为要爱上,还是要从不喜欢开始爱上起的;要培养爱,就要行动。

有些人觉得爱和不爱、有兴趣和没有,是天生的,后天不可能培养,我并不认同这个说法。着名的美国心理学家M. Scott Peck(The Road Less Travelled 台湾译名《心灵地图-追求爱和与成长之路》的作者)讲过一句说话:

爱是一种选择,一种行动,而非一种虚无缥缈的感觉。爱上英语,就由行动开始吧!

关于採取培养好习惯的行动,英文里还有一个字叫Pre-commit(约略可译作提前投入),意思就是你被生活中纷至沓来的诱惑没顶前,头脑清醒之际预先做好安排,逼自己纵使生活忙碌,还是会做你不大愿意做的事。

外国有公司销售这样的服务:让顾客以预缴方式预先购买水果蔬菜,然后安排每週或每月定期把蔬果送上门的服务,帮助不喜欢水果的人培养均衡的饮食习惯。这背后道理,和订阅杂誌的道理是一样的:提高你做一件事的方面程度,减低你因为「不便」而不做的惰性。

不用怕学不好,要怕就怕自己

以本人为例,我也是The Economist、亚洲週刊的忠实订户,以前订过读者文摘和时代杂誌。因为太过「忠实」,杂誌社甚至主动联络我说要送书(例如SCMP,Young Post和Bloomberg Business Week)给我看,结果阅读量又无意间意外地增加了。(不是有意贬低他人来提高自己,当其他「肤浅的」女人败包包、衣服、化妆品,我这个「有深度的女人」比她们还多出了一样让我年年败家的物品,就是看不完的杂誌、报纸和书,也莫说不令人汗颜。)

除了订阅杂誌,外加订阅电邮形式的newsletter,每天都逼使我必须要阅读,也因为每天都在阅读顶尖的新闻报刊,让我会继续aspire to write better,继续仰慕和仿效比我厉害太多的作家、新闻工作者和教育工作者。

这样预先製造了环境,结果就是,根本我即使想偷懒不阅读也不行。这样逼使我自己阅读的策略非常奏效,因为家里空间有限,又害怕害虫蛀,所以不得不定期读完并清理家里的杂誌,放弃不读就只有白白给钱给浪费了。订阅的压力,造就的就是长久以来培养的略读(skim and scan)、快速看完文章和抓住重点(gist)的技巧。

诸位看官一定有听过鲁迅先生讲的一句话:「这正如地上的路,其实地上本没有路,走的人多了,也便成了路。」培养习惯和学习兴趣,也是同样道理,我们本来没有喜欢什幺、不喜欢什幺的,一件事情做得多了,也便变成了习惯、成了喜欢。

前阵子看到一句佛教说话这样说:「菩萨畏因,众生畏果。」佛教讲的或许是前世的因,和今世的过。本人不昧佛,容许我大胆骑劫这句话。如果这裏说的因,就是没有好好培养良好的学习习惯;而果,就是学不好英文。我们众生,为什幺只会盲地冲着「学不好英文」这个结果感到害怕,而不是怕「培养不好学习习惯」这个因呢?

注:

    有些教育心理学家把人的驱使行为的动机分成外在动机和内在动机。由外在动机是指外来推使一个人做一件事的因素,例如奖赏、惩罚,收入,荣耀,称讚等;内在动机则指任务本身的兴趣或愉悦带来的动机,这存在于个体内部而非依赖于任何外部力量的驱动。参考资料。这一点是moot point,即有争议余地的论点。英文有一句说话,叫 “Familiarity breeds contempt”,意思就是越对一件事熟悉,就越会讨厌它。但也有很多心理学的研究指出,我们倾向会喜欢我们觉得熟悉的事,选择音乐如是,即使选择伴侣,也倾向会选择和我们父或母相似的对象(Think Freud!想想佛洛伊德老爷爷讲过什幺!)参考资料。

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